Η Μαφία των λεμονιών

ΚΟΣΜΟΣ

Η Μαφία των λεμονιών

❱❱ Πώς από την «προστασία» καλλιεργητών στη Σικελία η Κόζα Νόστρα «έχτισε» την παντοδυναμία της

ΑΠΟ ΤΟΝ
ΒΑΣΙΛΗ ΧΟΝΔΡΟΓΙΑΝΝΗ

Οι Αγγλοι λένε τη φράση «όταν η ζωή σού δίνει λεμόνια... φτιάξε λεμονάδα» και στην περίπτωση της σικελικής Μαφίας τα λεμόνια όχι μόνο έγιναν το αγαπημένο ρόφημα πολλών, αλλά και το βασικό υλικό πάνω στο οποίο έχτισε την παντοδυναμία της. Αυτό προκύπτει από νέα έρευνα του πανεπιστημίου Κουίνς στο Μπέλφαστ, που δημοσιεύτηκε στο «Journal of Economic History» και ανέλυσε επίσημα έγγραφα έρευνας του ιταλικού Κοινοβουλίου στα τέλη του 19ου αιώνα. Μελετώντας αναφορές αξιωματούχων 143 πόλεων της Σικελίας για την περίοδο 1881-1886, οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι υπήρξε κατακόρυφη άνοδος της δύναμης της Μαφίας στις περιοχές όπου καλλιεργούνταν λεμονιές. Αναλύοντας ιστορικά στοιχεία, ανακάλυψαν ότι μετά το τέλος των ναπολεόντειων πολέμων αυξήθηκε κατακόρυφα η ζήτηση των λεμονιών στην Ευρώπη. Αιτία ήταν η ανακάλυψη του Σκοτσέζου γιατρού Τζέιμς Λιντ ότι η βιταμίνη C που περιέχεται στα λεμόνια μπορούσε να γιατρέψει το σκορβούτο, από το οποίο έπασχαν χιλιάδες ναυτικοί και όχι μόνο. Ενώ έως τότε τα λεμόνια θεωρούνταν είδος πολυτελείας και χρησιμοποιούνταν μόνο για την παραγωγή αρωμάτων ή για ντεκόρ, όλο και περισσότεροι Ευρωπαίοι ήθελαν να τα αγοράσουν για να φτιάξουν λεμονάδα, που θα τους προστάτευε από το σκορβούτο.

Η Σικελία ήταν μια από τις ελάχιστες περιοχές της Ευρώπης όπου λόγω καιρικών συνθηκών μπορούσαν να καλλιεργηθούν λεμονιές, γεγονός που την έκανε βασικό εξαγωγέα λεμονιών. Οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι οι μαφιόζοι απέκτησαν δύναμη προσφέροντας «προστασία» στους τοπικούς γεωργούς, ενώ αποκόμισαν και μεγάλα χρηματικά ποσά καθώς ανέλαβαν τον ρόλο του μεσάζοντα για την πώληση των λεμονιών στους εξαγωγείς, καθιερώνοντας την Κόζα Νόστρα ως «σκοτεινό» πόλο εξουσίας στο νησί.

ΔΕΙΤΕ ΑΚΟΜΑ