Ανακάλυψαν απολιθώματα (μικροβίων) 3,7 δισεκατομμυρίων ετών!

Τα αρχαιότερα απολιθώματα ζωντανών οργανισμών στον κόσμο ανακάλυψαν Αυστραλοί επιστήμονες (φωτό) στην περιοχή Ισούα της νοτιοδυτικής Γροιλανδίας

Τα αρχαιότερα απολιθώματα ζωντανών οργανισμών στον κόσμο ανακάλυψαν Αυστραλοί επιστήμονες (φωτό) στην περιοχή Ισούα της νοτιοδυτικής Γροιλανδίας. Πρόκειται για μικρόβια που έχουν ηλικία περίπου 3,7 δισεκατομμυρίων ετών.
Αν η χρονολόγηση αποδειχτεί ακριβής -αν και δεν έχουν πειστεί όλοι οι επιστήμονες περί αυτού- τότε τα απολιθώματα αυτά έχουν ηλικία μεγαλύτερη κατά 220.000.000 χρόνια από αυτά που έως τώρα θεωρούνταν πιο παλαιά. Επιπλέον, ενισχύεται η πιθανότητα κάποτε να υπήρξαν μικροοργανισμοί και στον γειτονικό πλανήτη Αρη, ο οποίος τότε έμοιαζε αρκετά με τη Γη.

Οι ερευνητές, με επικεφαλής τον γεωλόγο Αλεν Νάτμαν του πανεπιστημίου του Γουόλονγκονγκ, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στην επιθεώρηση «Nature», ανακάλυψαν ιζηματογενείς στρωματόλιθους, δημιουργημένους από την απολίθωση διαδοχικών στρωμάτων μικροοργανισμών, με ύψος ενός έως τεσσάρων εκατοστών, που διατηρούνταν στο εσωτερικό πετρωμάτων.

Τα απολιθώματα -που κάποτε αποτελούσαν μάλλον τμήμα ενός αρχαίου βυθού- ήλθαν πρόσφατα στο φως εξαιτίας της τήξης των πάγων στη Γροιλανδία λόγω της κλιματικής αλλαγής. Μια σειρά αναλύσεων οδηγεί στο συμπέρασμα ότι οι εν λόγω στρωματόλιθοι σχηματίστηκαν από ζωντανούς θαλάσσιους μικροοργανισμούς. Η συγκεκριμένη περιοχή της Γροιλανδίας είναι διάσημη μεταξύ των γεωεπιστημόνων, επειδή εκεί διατηρείται το αρχαιότερο τμήμα της επιφάνειας του πλανήτη μας.

Η ανακάλυψη συμβαδίζει με τις γενετικές αναλύσεις που τοποθετούν την ανάδυση της ζωής στη Γη πριν από περίπου 4 δισεκατομμύρια χρόνια. Ο πλανήτης μας δημιουργήθηκε πριν από περίπου 4,6 δισεκατομμύρια χρόνια και, αφού υπέστη άγριο βομβαρδισμό από αστεροειδείς, κάποια στιγμή έγινε πιο φιλόξενος για την ανάδυση της ζωής.

Οι αρχαίοι στρωματόλιθοι, που περιέχουν δισεκατομμύρια απολιθωμένα βακτήρια, είναι σπάνιοι και οι πιο γνωστοί βρίσκονται στην Ακτή των Καρχαριών στη δυτική Αυστραλία.

04.06 espr.weekend 260x160 630x388 630x388 630x389

{{-PCOUNT-}}8{{-PCOUNT-}}

Ακολουθήστε την Espresso στο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις

ΔΕΙΤΕ ΕΠΙΣΗΣ

ΚΑΤΕΒΑΣΤΕ ΤΟ MOBILE APP ΤΗΣ ESPRESSO

ΔΗΜΟΦΙΛΗ