Το φτωχόπαιδο που τίναξε τη μπάνκα

Ο Λάζαρος Χριστοδουλόπουλος πανηγυρίζει με τη φανέλα του ΠΑΟΚ και εύχεται να ζήσει ανάλογες στιγμές και με την πράσινη φανέλα.
που θα φορά κι αυτή του χρόνου την φανέλλα με το

Το φτωχόπαιδο που τίναξε τη μπάνκα

Μέσα σε τέσσερα χρόνια ο Λάζαρος Χριστοδουλόπουλος τα είδε όλα… Το καλοκαίρι του 2004, όταν η Ελλάδα σήκωνε την κούπα στην Πορτογαλία, έπαιζε στην Α.Ε. Νεάπολης και αν δεν τον είχε «συλλάβει» το έμπειρο μάτι του Αγγελου Αναστασιάδη, ίσως να είχε την ίδια τύχη με τα εκατοντάδες μεγάλα ταλέντα που κυκλοφορούν στις ελληνικές αλάνες αλλά δεν τους βλέπει κανείς. Ο Αναστασιάδης τον πήρε από το χέρι, τον πήγε στον ΠΑΟΚ και αυτή ήταν η αρχή μιας λαμπρής καριέρας, που βρίσκεται ακόμα στο πρώτο στάδιο. Από την περασμένη εβδομάδα ο Λάζαρος Χριστοδουλόπουλος ντύθηκε στα πράσινα και έγινε παίκτης του Παναθηναϊκού για τα επόμενα τέσσερα χρόνια, κάνοντας το όνομά του απόλυτο πρωταγωνιστή της μεταγραφικής περιόδου. Ποιος είναι όμως ο ποδοσφαιριστής που τίναξε την μπάνκα στον αέρα και για το χατίρι του ο Παναθηναϊκός πρόσφερε γη και ύδωρ για να τον αποκτήσει;


Τα παιδικά χρόνια

Ο Λάζαρος Χριστοδουλόπουλος έζησε στερημένα παιδικά χρόνια. Γεννήθηκε πριν από είκοσι δύο χρόνια και μεγάλωσε στα Διαβατά, εκεί όπου βρίσκεται το πατρικό του σπίτι και στο οποίο έμενε μέχρι τώρα. Προέρχεται από φτωχή οικογένεια -ο πατέρας του είναι άνθρωπος του μεροκάματου στις οικοδομές- με αποτέλεσμα να αναγκαστεί να κάνει πολλές δουλειές ως παιδί για να συνεισφέρει στο οικογενειακό εισόδημα. Είναι ο μεσαίος γιος της οικογένειας, καθώς έχει έναν μεγαλύτερο αδελφό είκοσι πέντε ετών σήμερα και έναν μικρότερο δεκατεσσάρων ετών. Του άρεσε όμως από πολύ μικρή ηλικία το ποδόσφαιρο και ο πατέρας του τον έγραψε σε μια τοπική ομάδα, τον Ατέρμονα. Τα δύσκολα παιδικά χρόνια έχουν σημαδέψει απόλυτα και τον χαρακτήρα του. Είναι ένας άνθρωπος χαμηλών τόνων που δεν έχει πολλές συναναστροφές, αλλά παράλληλα δεν είναι και απόμακρος. Δεν συνηθίζει να γίνεται η «ψυχή της παρέας» και μάλλον είναι ένας ήρεμος χαρακτήρας με ελάχιστες εκρήξεις. Ολα αυτά τα χρόνια που ήταν στη Θεσσαλονίκη ελάχιστες φορές τράβηξε πάνω του τα φώτα της δημοσιότητας για εξωαγωνιστικές δραστηριότητες. Θέλει να «μιλάει» μόνο μέσα στους αγωνιστικούς χώρους. Του αρέσει η παρέα με τους λίγους φίλους του και δεν έχει ιδιαίτερα χόμπι. Μένει συχνά στο σπίτι του μόνο και μόνο για να παίξει στο playstation το αγαπημένο του video game Pro Evolution. Επίσης, του αρέσει να ακούει λαϊκά τραγούδια.


Το πρώτο άλμα

Το πρώτο μεγάλο άλμα της καριέρας του το έκανε σε ηλικία δεκαοκτώ ετών. Από τον Ατέρμονα είχε πάρει μεταγραφή στην Α.Ε. Νεάπολης και κλήθηκε στη μεικτή ομάδα της Ενωσης Θεσσαλονίκης. Συνήθως, σε αγώνες ενώσεων πηγαίνουν πολλοί προπονητές και έναν από αυτούς, για καλή του τύχη, παρακολούθησε ο Αγγελος Ανασταδιάδης. Ηταν τότε προπονητής στον ΠΑΟΚ και εισηγήθηκε αμέσως τη μεταγραφή του. Εφυγε όμως πολύ γρήγορα και στον δρόμο του Λάζαρου βρέθηκε ο Νίκος Καραγεωργίου, ο οποίος του έδωσε την ευκαιρία να κάνει το ντεμπούτο του (περίοδος 2004 - 2005) σε αγώνα με την Καλαμαριά βάζοντάς τον αλλαγή στο 70’. Το όνειρό του είχε πραγματοποιηθεί, καθώς τότε έλεγε ότι ήταν ΠΑΟΚτζής από μικρό παιδί και πάντα ονειρευόταν να φορέσει τη φανέλα με τον δικέφαλο στο στήθος.


Το κεφάλαιο Λίβερπουλ

Το καλοκαίρι του 2001 ο Λάζαρος δέχθηκε πρόταση για να δοκιμαστεί από τη Λίβερπουλ. Πήγε στην Αγγλία ερήμην του «Δικεφάλου του Βορρά» και άφησε εξαιρετικές εντυπώσεις στον Ράφα Μπενίτεθ, ο οποίος εισηγήθηκε την απόκτησή του. Στα γραφεία του ΠΑΟΚ έφθασε φαξ με την πρόταση της αγγλικής ομάδας που ήταν 600.000 ευρώ. Παρά τις συνεχείς πιέσεις από την πλευρά της Λίβερπουλ, ο ΠΑΟΚ δεν ήθελε να τον παραχωρήσει. Τότε άρχισαν και οι πρώτες κόντρες. Ο παίκτης προσπάθησε να κερδίσει δικαστικώς την ελευθερία του και με τη σειρά του ο ΠΑΟΚ διέκοψε το συμβόλαιό του για έξι μήνες. Η (μεγάλη) μεταγραφή στη Λίβερπουλ δεν έγινε ποτέ. Φανερά απογοητευμένος, ο Χριστοδουλόπουλος είχε δηλώσει τότε: «Προτιμώ να γίνω οικοδόμος παρά να γυρίσω στον ΠΑΟΚ». Δεν είχε όμως άλλη επιλογή και αν ήθελε να συνεχίσει το ποδόσφαιρο έπρεπε να γυρίσει στην Τούμπα. Αναγκάστηκε να ζητήσει δημόσια συγγνώμη από τον κόσμο της ομάδας του για τα λάθη που έκανε. Καθοριστικό ρόλο έπαιξε και η… πυροσβεστική παρέμβαση του Θοδωρή Ζαγοράκη, που έπαιζε ακόμα μπάλα: «Είναι μικρό παιδί και πρέπει να του δώσουμε μια δεύτερη ευκαιρία». Πράγματι, η επιστροφή του Λάζαρου στην Τούμπα ήταν γεγονός. Ποτέ όμως δεν θα ξεχάσει το πρώτο του παιχνίδι μετά την επιστροφή.


Η επιστροφή στην Τούμπα και η μεταγραφή

Ηταν αρχές Μαρτίου του 2007 και ο τότε προπονητής του «Δικεφάλου του Βορρά» Γιώργος Παράσχος του δίνει την ευκαιρία να παίξει. Η Τούμπα υποδέχεται τον Λάζαρο με αποδοκιμασίες και φωνές διαμαρτυρίας. «Οικοδόμε, γύρισε πίσω στην Αγγλία» του φωνάζει είκοσι χιλιάδες κόσμος. Τουλάχιστον, έγινε η αρχή... Την επόμενη περίοδο (την περσινή, δηλαδή) το νερό μπαίνει στο αυλάκι. Οι αποδοκιμασίες έχουν ξεχαστεί και ο Χριστοδουλόπουλος γίνεται ο ηγέτης του ΠΑΟΚ. Κάνει παρέα με τα νέα παιδιά της ομάδας του, τον Ηλιάδη, τον Ορφανό. Δουλεύει σκληρά και όλες οι εργομετρικές εξετάσεις στις οποίες υποβλήθηκε δείχνουν ένα πράγμα: είναι ένας καλός αθλητής, με πολύ καλό δείκτη εξέλιξης. Καλείται στις «μικρές» εθνικές ομάδες (Νέων και Ελπίδων) και επιβραβεύεται με την κλήση του από τον Οτο Ρεχάγκελ στο τουρνουά της Κύπρου που έδωσε η εθνική ομάδα τον περασμένο Μάρτιο, όπου κάνει το ντεμπούτο του στο φιλικό παιχνίδι κόντρα στην Τσεχία. Ο Λάζαρος θα είναι άλλωστε ένας από τους παίκτες πάνω στους οποίους θα στηριχθεί ο Γερμανός προπονητής για να χτίσει την εθνική ομάδα του μέλλοντος. Τις τελευταίες μέρες βρέθηκε στο επίκεντρο του ενδιαφέροντος γιατί τον διεκδικούν και ο Ολυμπιακός και ο Παναθηναϊκός. Τα οικονομικά προβλήματα αναγκάζουν τη διοίκηση του Θοδωρή Ζαγοράκη να πουλήσει το μεγάλο περιουσιακό στοιχείο της ομάδας του και ο Λάζαρος παίρνει τελικά τον δρόμο για την Παιανία. Θα προστεθεί στο ρόστερ των πολλών ταλαντούχων παικτών που διαθέτουν στο δυναμικό τους οι «πράσινοι» με στόχο την επιστροφή στους τίτλους και στις διακρίσεις στην Ευρώπη. Παράλληλα, η (φτωχή) οικογένεια του παίκτη βλέπει τους κόπους του μεσαίου γιου να δικαιώνονται. Τη στιγμή που ο μεγαλύτερος και ο μικρότερος αδελφός είναι τερματοφύλακες σε ερασιτεχνικές ομάδες της Θεσσαλονίκης, ο Λάζαρος δέχεται ένα ευχάριστο τηλεφώνημα. Ενώ είναι στη Λευκάδα όπου κάνει τις διακοπές του, τον καλεί ο Γιώργος Γεωργιάδης και του μιλάει για τη συμφωνία με τον Παναθηναϊκό. Κατεβαίνει στην Αθήνα και υπογράφει συμβόλαιο, το οποίο για τα επόμενα τέσσερα χρόνια θα του αποφέρει συνολικά 2.000.000 ευρώ. Στο χέρι του είναι πλέον να απογειώσει ακόμα περισσότερο την καριέρα του!


Ο έρωτας με τη Βάσω και τα... αυτοκίνητα!

Ο Λάζαρος Χριστοδουλόπουλος δεν θα είναι μόνος του στην Αθήνα στα τέσσερα χρόνια (βάσει συμβολαίου) που θα φοράει τη φανέλα του Παναθηναϊκού. Ο 22χρονος επιθετικός έφερε μαζί και την αγαπημένη του Βάσω Τρέμκατζη, η οποία κατάγεται από τα Διαβατά Θεσσαλονίκης, είναι μπασκετμπολίστρια και από τη νέα αγωνιστική περίοδο θα φοράει επίσης τα πράσινα, καθώς πήρε μεταγραφή από τον Ηρακλή στον Παναθηναϊκό. Το ζευγάρι έχει μάλιστα επισημοποιήσει τον δεσμό του (αρραβωνιάστηκε τον περασμένο Δεκέμβριο), αλλά προς το παρόν δεν κάνει σκέψη για γάμο. Και οι δύο άλλωστε είναι μικροί σε ηλικία. Ο Λάζαρος και η Βάσω θα στεγάσουν την ευτυχία τους στα νότια προάστια και θα τους ενώνει πλέον (απόλυτα) ο Παναθηναϊκός. Δεν θα είναι λίγες οι φορές που θα δούμε τον Λάζαρο σε αγώνες του μπασκετικού ΠΑΟ και τη Βάσω στις κερκίδες του Ολυμπιακού Σταδίου να παρακολουθεί τον αγαπημένο της. Το μεγάλο πάθος του Λάζαρου Χριστοδουλόπουλου, εκτός από την αγαπημένη του Βάσω, που λατρεύει, είναι τα αυτοκίνητα και ειδικά τα γρήγορα αυτοκίνητα. Παρακολουθεί όλους τους αγώνες αυτοκινήτων και διαβάζει τα ειδικά περιοδικά για να ενημερώνεται συνεχώς για τις εξελίξεις στον τετρακίνητο αθλητισμό αλλά και για τα νέα μοντέλα που κυκλοφορούν στην αγορά. Με τα πρώτα καλά χρήματα που απέκτησε από τον ΠΑΟΚ πήρε αμέσως αυτοκίνητο. Οδηγεί ένα τζιπ Audi και είναι απόλυτα ευχαριστημένος που το απέκτησε ικανοποιώντας ένα από τα όνειρά του.


Π. ΚΑΤΩΝΗΣ