Ανάσα ζωής στον Άρη! Το ρόβερ Perseverance της NASA παρήγαγε οξυγόνο

Τον δρόμο για τη δημιουργία της πρώτης ανθρώπινης αποικίας στον Άρη άνοιξε το ρόβερ Perseverance της NASA. Μετά την πρώτη μηχανοκίνητη πτήση ελικοπτέρου σε άλλον πλανήτη, το διαστημικό όχημα έγραψε για ακόμη μια φορά ιστορία, παράγοντας οξυγόνο από το διοξείδιο του άνθρακα της ατμόσφαιρας του «κόκκινου πλανήτη».

Το Perseverance φέρει ειδικό μηχάνημα με την ονομασία MOXIE (Mars Oxygen In-Situ Resource Utilization Experiment), που παρήγαγε το οξυγόνο στον αρειανό κρατήρα Jezero. Το οξυγόνο που θα παράγεται με αυτόν τον μηχανισμό θα μπορεί μελλοντικά να χρησιμεύσει στους ανθρώπους που θα ζουν μόνιμα στον Άρη για να αναπνέουν, αλλά και στα πυραυλικά καύσιμα, ώστε να μπορούν να επιστρέψουν στη Γη με διαστημόπλοια.

Η αραιή ατμόσφαιρα του Άρη διαθέτει απειροελάχιστο οξυγόνο και αποτελείται κατά 96% από διοξείδιο του άνθρακα, συνεπώς θα μπορούσε να σκοτώσει γρήγορα έναν άνθρωπο που θα την ανέπνεε. Το MOXIE, που έχει μέγεθος φρυγανιέρας, απορροφά τον αρειανό τοξικό αέρα και διαχωρίζει -με μία διαδικασία ηλεκτρόλυσης που αναπτύσσει θερμοκρασία περίπου 800 βαθμών Κελσίου- τα μόρια του άνθρακα από εκείνα του οξυγόνου. Στη συνέχεια αποβάλλει τον άχρηστο άνθρακα και κρατά το πολύτιμο οξυγόνο, το οποίο μπορεί να χρησιμοποιηθεί.

Το πρώτο τεστ παρήγαγε περίπου 5,4 γραμμάρια οξυγόνου, «αρκετά για να κρατήσουν έναν αστροναύτη υγιή για περίπου δέκα λεπτά κανονικής δραστηριότητας», σύμφωνα με τη NASA. Το MOXIE, προς το παρόν, μπορεί να παράγει περίπου δέκα γραμμάρια οξυγόνου την ώρα.

{{-PCOUNT-}}8{{-PCOUNT-}}

Ακολουθήστε την Espresso στο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις

ΚΑΤΕΒΑΣΤΕ ΤΟ MOBILE APP ΤΗΣ ESPRESSO

ΔΕΙΤΕ ΑΚΟΜΗ

ΡΟΗ ΕΙΔΗΣΕΩΝ