Dolce vita για τους «λύκους» της Βρετανίας

Πάρτι με call girls και διακοπές με σούπερ γιοτ για μεγαλοστελέχη της τράπεζας HBOS! Καταχράστηκαν πάνω από 1 δισ. €, μέσω εκβιασμών

Κορυφαίο στέλεχος της τράπεζας ΗΒΟS και η «παρέα» του καταχράστηκαν περισσότερα από 1 δισ. ευρώ για να χρηματοδοτήσουν πάρτι με call girls, διακοπές και καλοπέραση με σούπερ γιοτ, κλέβοντας και εκβιάζοντας δεκάδες μικροεπιχειρήσεις.

Από την
Αλεξία Κοσίνα

Ο Λάιντεν Σκάουρφιλντ, μεγαλοστέλεχος της τράπεζας HBOS, ανάγκαζε επιχειρήσεις που έπαιρναν δάνειο από το πιστωτικό ίδρυμα να χρησιμοποιήσουν εταιρία συμβούλων, με επικεφαλής τον «κολλητό» του Ντέιβιντ Μιλς και τη σύζυγό του, χρεώνοντας υπέρογκα ποσά για τις συμβουλευτικές υπηρεσίες τους. Σε αντάλλαγμα, ο Μιλς εξασφάλιζε στον Σκάουρφιλντ την παρέα escort girls και μια υπερφίαλη ζωή, με πανάκριβα δώρα και υπερπολυτελείς διακοπές.

Ο Σκάουρφιλντ, από τη θέση του ως επικεφαλής στο τμήμα των παγίων της HBOS, μπορούσε να εξασφαλίζει δάνεια σε μικρομεσαίες επιχειρήσεις. Προκειμένου να εγκριθούν, όμως, οι ιδιοκτήτες «εκβιάζονταν» να χρησιμοποιήσουν τις υπηρεσίες της εταιρίας συμβούλων του Μιλς. Στη συνέχεια, λειτουργώντας ως «μαφία», τους εκβίαζε, κάνοντάς τους αφαίμαξη και λεηλατώντας τραπεζικούς λογαριασμούς και περιουσιακά στοιχεία των επιχειρήσεών τους. Προχωρούσε στη σύναψη και τη χορήγηση νέων δανείων στο όνομά τους, μέσω των θυγατρικών τραπεζών Hallifax και Scotland Bank, καταλήγοντας να αποκτήσει τον έλεγχό τους.

Η απάτη διήρκεσε πέντε χρόνια, λόγω ενός «κενού» στο σύστημα ελέγχου της HBOS. Επίσης, από το 2004 έως το 2007, που ο Σκάουρφιλντ εργαζόταν στο κατάστημα του Ρέντινγκ, δεν υπήρχε λογιστικός έλεγχος των κινήσεών του. Η HBOS ανακάλυψε το εύρος των ακάλυπτων δανείων που είχε εγκρίνει ο Σκάουρφιλντ το 2007, 18 μήνες προτού η χρεοκοπημένη πια HBOS εξαγοραστεί από τη Lloyds TSB. Χρειάστηκε μάλιστα σχεδόν 24 δισ. ευρώ για ανακεφαλαιοποίηση από τους Βρετανούς φορολογουμένους, προκειμένου να καλυφθούν τα «τοξικά» χρέη που συσσώρευσε.

Η ακροαματική διαδικασία

Εξι χρόνια μετά την έναρξη της έρευνας για την υπόθεση, που θυμίζει έντονα την ταινία του 2013 «Ο Λύκος της Wall Street», πέντε άτομα παραπέμφθηκαν σε δίκη, με βασικές κατηγορίες τη συνωμοσία, το ξέπλυμα χρήματος και τις δόλιες συναλλαγές. Στην ακροαματική διαδικασία ανατράπηκε μάλιστα η αρχική εκτίμηση του ύψους της απάτης από τα 285.500.000, σε πάνω από 1 δισ. ευρώ.

Ακόμη και σήμερα η τράπεζα «αρνείται κατηγορηματικά» ότι οδήγησε στην πτώχευση τόσες πολλές επιχειρήσεις, σε μια προσπάθεια να συγκαλύψει το σκάνδαλο. Ο σερ Βίκτορ Μπλανκ, πρόεδρος της Lloyds κατά τον χρόνο εξαγοράς της HBOS, είχε προειδοποιηθεί για μια «τεράστια απάτη» από καταγγελία ενός εκ των θυμάτων, ωστόσο έκρινε ότι «δεν ήταν η κατάλληλη στιγμή να εξεταστεί» το βάσιμο της καταγγελίας. Οσο για τους πέντε κατηγορουμένους, η φυλακή τούς περιμένει.

04.06 espr.weekend 260x160 630x388 630x388 630x389 630x388 630x388 630x387 630x387 630x387 630x389 630x388 630x386 630x387

{{-PCOUNT-}}12{{-PCOUNT-}}

Ακολουθήστε την Espresso στο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις

ΚΑΤΕΒΑΣΤΕ ΤΟ MOBILE APP ΤΗΣ ESPRESSO

ΔΗΜΟΦΙΛΗ