Stop στην ελονοσία με «πειραγμένα» κουνούπια

Το πείραμα ερευνητών με «ανθεκτικό» γονίδιο ίσως να φρενάρει τη μετάδοση της νόσου

Το πείραμα ερευνητών με «ανθεκτικό» γονίδιο ίσως να φρενάρει τη μετάδοση της νόσου

Μεταλλαγμένα κουνούπια ρίχνουν στη μάχη κατά της ελονοσίας Αμερικανοί επιστήμονες, φιλοδοξώντας ότι κάποια στιγμή κανένα κουνούπι δεν θα μπορεί να μολυνθεί οπότε και να μολύνει τους ανθρώπους.
Οι ερευνητές του πανεπιστημίου της Καλιφόρνιας, με επικεφαλής τον καθηγητή Μοριακής Βιολογίας Αντονι Τζέιμς, χρησιμοποιώντας τη νέα, ισχυρή τεχνική γονιδιακής επεξεργασίας Crispr, εισήγαγαν ένα «ανθεκτικό» γονίδιο στο DNA των κουνουπιών Anopheles stephensi, που ενδημούν στην Ασία.

Οταν τα μεταλλαγμένα κουνούπια ζευγάρωσαν, η μετάλλαξη μεταφέρθηκε και στους απογόνους τους (σε ποσοστό 99,5%). Θεωρητικά, αν ένα τέτοιο κουνούπι τσιμπήσει έναν άνθρωπο, δεν θα του μεταφέρει την ελονοσία.ww 9
Τα πειράματα έδειξαν ότι, χάρη στη μετάλλαξη του DNA, το κουνούπι παύει πλέον να γίνεται φιλόξενος ξενιστής για το παράσιτο της ελονοσίας. Οι επιστήμονες πιστεύουν ότι κάτι ανάλογο μπορεί να γίνει και με άλλα είδη κουνουπιού, που επίσης είναι φορείς της νόσου.

Σύμφωνα με τον Παγκόσμιο Οργανισμό Υγείας, το 2015 θα υπάρξουν 214.000.000 περιστατικά λοιμώξεων από ελονοσία και 438.000 θάνατοι, οι περισσότεροι στην υποσαχάρια Αφρική. Σύμφωνα με το Κέντρο Ελέγχου και Πρόληψης Ασθενειών των ΗΠΑ, τα περιστατικά λοιμώξεων κάθε χρόνο κινούνται μεταξύ 300.000.000 και 500.000.000, ενώ οι θάνατοι αγγίζουν το 1.000.000.

Μεταλάξεις

Αν αυτό που κατέστη εφικτό στο εργαστήριο βρει ανάλογη πρακτική εφαρμογή και στη φύση, τότε τα γενετικά τροποποιημένα κουνούπια θα αποτελέσουν ένα χρήσιμο μέσο για να μπει φρένο στην ελονοσία, η οποία μεταδίδεται στους ανθρώπους με το τσίμπημα των μολυσμένων θηλυκών εντόμων. Αλλοι επιστήμονες επιδιώκουν μεταλλάξεις που θα καθιστούν στείρα τα κουνούπια, λύση που όμως δημιουργεί ανησυχίες, καθώς μια πλήρης εξαφάνιση των κουνουπιών μπορεί να έχει άλλες ανεπιθύμητες συνέπειες στα οικοσυστήματα.

{{-PCOUNT-}}8{{-PCOUNT-}}

Ακολουθήστε την Espresso στο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις

ΔΕΙΤΕ ΕΠΙΣΗΣ

ΚΑΤΕΒΑΣΤΕ ΤΟ MOBILE APP ΤΗΣ ESPRESSO

ΔΗΜΟΦΙΛΗ