«Αναζητήστε εξωγήινους στην Ευρώπη»

Οι αποστολές της NASA για τον εντοπισμό ιχνών ζωής θα κοστίσουν περίπου…

Ο επόμενος σταθμός της NASA είναι η Ευρώπη. Oχι, η αμερικανική Διαστημική Υπηρεσία δεν θα αποκτήσει βάσεις στη γηραιά ήπειρο, φιλοδοξεί ωστόσο το 2022 να είναι σε θέση να μελετήσει τον ομώνυμο δορυφόρο του Δία, κάτω από την παγωμένη επιφάνεια του οποίου φέρεται ότι υπάρχει ένας ωκεανός που φιλοξενεί ενδεχομένως κάποιες μορφές ζωής.

Στο προσχέδιο του προϋπολογισμού της NASA, το ύψος του οποίου ανέρχεται στα 18.500.000.000 δολάρια, δηλαδή περίπου 16.641.000.000 ευρώ, περιγράφεται ξεκάθαρα η εντολή από τις αμερικανικές Αρχές να ξεκινήσει ένα νέο πρόγραμμα που θα αναζητεί ίχνη ζωής στο ευρύτερο ηλιακό σύστημα. Το Ocean Worlds Exploration Programme, όπως ονομάζεται, το οποίο εγκρίθηκε από την αρμόδια επιτροπή της Βουλής των Αντιπροσώπων, αυξάνει κατά 519.000.000 δολάρια (466.000.000 ευρώ) τον προϋπολογισμό της Διαστημικής Υπηρεσίας σε σχέση με την περασμένη χρονιά, με προαπαιτούμενο να γίνει συστηματική αναζήτηση ιχνών ζωής τόσο στο ηλιακό μας σύστημα όσο και πέρα από αυτό με μια σειρά από αποστολές.

Με ρομπότ

Συγκεκριμένα, προβλέπει 140.000.000 δολάρια (125.910.000 ευρώ) για μια ρομποτική αποστολή στην Ευρώπη, 110.000.000 δολάρια (98.930.000 ευρώ) περισσότερα από το ποσό που είχε ζητηθεί! Επιπλέον 86.000.000 δολάρια (77.350.000 ευρώ) προορίζονται για το Ocean Worlds Exploration Programme που περιλαμβάνει αποστολές στους δορυφόρους του Κρόνου, τον Τιτάνα και τον Εγκέλαδο καθώς και στην Ευρώπη, επειδή πιστεύεται ότι έχουν μεγάλα αποθέματα νερού και πιθανώς ζωή κάτω από την επιφάνειά τους.

Ηδη βρίσκεται στο στάδιο της οργάνωσης μια εξερευνητική αποστολή στην Ευρώπη που ονομάζεται Clipper. To σκάφος αυτής της αποστολής αναμένεται να ξεκινήσει το ταξίδι του στα μέσα της δεκαετίας του 2020 και στόχος είναι να περάσει πολλές φορές από τον δορυφόρο για να συγκεντρώσει στοιχεία σχετικά με τον ωκεανό που βρίσκεται στο υπέδαφος.

Εντύπωση προκαλεί το γεγονός ότι η αμερικανική κυβέρνηση υπογραμμίζει ότι η αναζήτηση εξωγήινης ζωής θα πρέπει να γίνει και πέρα από το ηλιακό μας σύστημα. Το νέο τηλεσκόπιο Wide Field Infrared Survey Telescope έχει ήδη εξασφαλίσει χρηματοδότηση ύψους 36.000.000 δολαρίων (32.370.000 ευρώ) για να καταγράφει απευθείας εξωπλανήτες πέρα από το ηλιακό μας σύστημα.

Στο πλαίσιο της ίδιας στόχευσης ο προϋπολογισμός δίνει 1.536.000.000 δολάρια (1.381.000.000 ευρώ) για τη δημιουργία νέου Συστήματος Διαστημικής Εκτόξευσης, ενώ προβλέπεται και η επανέναρξη της παραγωγής του πλουτωνίου -238 που είναι απαραίτητη πηγή καυσίμου για την εξερεύνηση πέρα από το ηλιακό μας σύστημα.

Τέλος, προβλέπεται 1.000.000.0000 δολάρια (899.000.000 ευρώ) για το πρόγραμμα Commercial Crew, το οποίο χρηματοδοτεί εταιρίες όπως η SpaceX και η Boeing, οι οποίες αναπτύσσουν οχήματα που θα μεταφέρουν επιβάτες σε τροχιά.

Η αύξηση του προϋπολογισμού για την αναζήτηση ζωής έχει αποτέλεσμα τη μείωση κατά 269.000.000 δολάρια (241.000.000 ευρώ) των προγραμμάτων που αφορούν αποστολές γύρω από τη Γη, όπως του δορυφόρου Thermal -Infrared Free Flyer που θα πραγματοποιούσε παρατηρήσεις στον πλανήτη μας.

Κατερίνα Νικολοπούλου 

{{-PCOUNT-}}12{{-PCOUNT-}}

Ακολουθήστε την Espresso στο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις

ΚΑΤΕΒΑΣΤΕ ΤΟ MOBILE APP ΤΗΣ ESPRESSO

ΔΗΜΟΦΙΛΗ