Σκορπιός-τέρας (1,5μ.) ο τρομοκράτης των θαλασσών

Τα απολιθώματά του βρέθηκαν στις ΗΠΑ και οι επιστήμονες του έδωσαν αρχαιοελληνικό όνομα

Είχε μήκος πάνω από ενάμισι μέτρο, το σχήμα του σώματός του παρέπεμπε στο αρχαιοελληνικό γρήγορο και επιθετικό πλοίο πεντηκόντορος και αποτελούσε πριν από 467.000.000 χρόνια τον φόβο και τον τρόμο στις θάλασσες του πλανήτη. Τα «φανταστικά διατηρημένα» απολιθώματα του μεγαλύτερου και πιο παλιού είδους θαλάσσιου σκορπιού που έζησε ποτέ στον πλανήτη εντοπίστηκαν σε ανασκαφή στην Αϊόβα των ΗΠΑ και έχουν προκαλέσει ενθουσιασμό στους επιστήμονες, οι οποίοι ακριβώς εξαιτίας του περίεργου σχήματός του, που παραπέμπει στο αρχαίο πλοίο, τον «βάφτισαν» Pentecopterus decorahensis.

Σαν κουπιά

«Το νέο είδος είναι απίστευτα παράξενο. Το σχήμα των άκρων του, που θυμίζουν κουπιά, είναι μοναδικό όπως και το σχήμα του κεφαλιού του. Είναι επίσης μεγάλο, με μήκος πάνω από ενάμισι μέτρο» δηλώνει ο επικεφαλής της έρευνας, Τζέιμς Λαμσντέιλ από το πανεπιστήμιο του Γέιλ.

Ο ερευνητής δηλώνει επίσης έκπληκτος από την πολύ καλή κατάσταση στην οποία βρέθηκαν τα πάνω από 150 θραύσματα των απολιθωμάτων του πλάσματος, το οποίο ανήκει στην οικογένεια των ευρυπτερίδων, προγόνων των σημερινών αραχνών, αστακών κ.ά. «Ο εξωσκελετός είναι συμπιεσμένος στον βράχο, αλλά μπορεί να ξεφλουδιστεί και να μελετηθεί στο μικροσκόπιο.

»Αυτό δίνει τη δυνατότητα να δει κανείς πώς ήταν ο οργανισμός με μεγάλη λεπτομέρεια, όπως -για παράδειγμα- τον τρόπο με τον οποίο φύονταν οι μικρές τρίχες στα πόδια του» εξηγεί. Λόγω της πολύ καλής κατάστασης των απολιθωμάτων, οι ερευνητές μπόρεσαν να ανακαλύψουν και τις λειτουργίες των μελών του σώματος του θαλάσσιου σκορπιού της Ορδοβίκειας περιόδου. Για παράδειγμα, τα πίσω άκρα του περιλάμβαναν μεγάλο «πλάτωμα», που εικάζουν ότι του επέτρεπε όχι μόνο να κολυμπάει πιο γρήγορα, αλλά και να σκάβει.

ΚΑΤΕΡΙΝΑ ΝΙΚΟΛΟΠΟΥΛΟΥ

 

{{-PCOUNT-}}12{{-PCOUNT-}}

Ακολουθήστε την Espresso στο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις

ΚΑΤΕΒΑΣΤΕ ΤΟ MOBILE APP ΤΗΣ ESPRESSO

ΔΕΙΤΕ ΑΚΟΜΗ

ΡΟΗ ΕΙΔΗΣΕΩΝ