NASA: Διαστημικό υποβρύχιο στον Τιτάνα

Για να εξερευνήσει τις λίμνες του και ενδεχόμενη ύπαρξη εξωγήινης ζωής!

Η NASA προγραμματίζει να στείλει διαστημικό υποβρύχιο στον Τιτάνα, προκειμένου να εξερευνήσει τις λίμνες του για ενδεχόμενη ύπαρξη εξωγήινης ζωής. Οι αστροβιολόγοι θεωρούν ότι η ατμόσφαιρα του μεγαλύτερου από τους φυσικούς δορυφόρους του πλανήτη Κρόνου μοιάζει με την ατμόσφαιρα της Γης όταν ήταν στο πρώτο στάδιο του σχηματισμού της. Γι’ αυτό δεν αποκλείουν το ενδεχόμενο να υπάρχει κάποια μορφή ζωής στις λίμνες από υγρό μεθάνιο και άλλους υδρογονάνθρακες που βρίσκονται στην επιφάνειά του.

Ετσι προέκυψε η ιδέα να σταλεί υποβρύχιο το οποίο, με τα όργανα που θα φέρει, θα καταγράψει όλα όσα κρύβονται στα βάθη των λιμνών του. Το όχημα θα χειρίζονται από τη Γη οι επιστήμονες της αμερικανικής διαστημικής υπηρεσίας, ενώ η αποστολή του αναμένεται να διαρκέσει πάνω από 90 ημέρες.

Ως χώρος προσεδάφισης επιλέχτηκε η μεγαλύτερη έκταση υγρού μεθανίου στον δορυφόρο, Kraken Mare, που ανακαλύφτηκε το 2007 από το διαστημόπλοιο «Κασσίνι-Χόιχενς». Η έκτασή του υπολογίζεται σε 400.000 τετραγωνικά χιλιόμετρα και το βάθος του σε 160 μέτρα. Ωστόσο η πλοήγηση του υποβρυχίου δεν θα είναι εύκολη, εξαιτίας των ισχυρών ρευμάτων. Επιπλέον, συχνά θα πρέπει να ανεβαίνει στην επιφάνεια για να στέλνει σήματα με πληροφορίες στη Γη.
Το διαστημικό πρόγραμμα παρουσιάστηκε από τη NASA με αφορμή το 46ο συνέδριο «Lunar and planetary science conference». Πάντως θα χρειαστεί να περιμένουμε περίπου 20 χρόνια μέχρι να ολοκληρωθούν οι προπαρασκευαστικές εργασίες.

Βασίλης Χονδρογιάννης

{{-PCOUNT-}}8{{-PCOUNT-}}

Ακολουθήστε την Espresso στο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις

ΔΕΙΤΕ ΕΠΙΣΗΣ

ΚΑΤΕΒΑΣΤΕ ΤΟ MOBILE APP ΤΗΣ ESPRESSO

ΔΗΜΟΦΙΛΗ