Ανοσοκύτταρα «ευθύνονται» για την άνοια!

Επιτίθενται στον εγκέφαλο, ενώ υποτίθεται ότι τον προστατεύουν

Μεγάλο βήμα στη μάχη κατά της άνοιας χαρακτηρίζουν οι ερευνητές την ανακάλυψη πιθανής αιτίας της ασθένειας. Συγκεκριμένα, ενοχοποιείται η συμπεριφορά των ανοσοκυττάρων που ενώ υποτίθεται ότι προστατεύουν τον εγκέφαλο, τελικά του επιτίθενται.

Οι ερευνητές του πανεπιστημίου Duke στη Βόρεια Καρολίνα των ΗΠΑ παρατήρησαν ότι κατά τη νόσο τα ανοσοκύτταρα, που συνήθως προστατεύουν τον εγκέφαλο, τελικά αρχίζουν να καταναλώνουν ένα ζωτικής σημασίας θρεπτικό συστατικό, την αργινίνη. Μπλοκάροντας αυτή τη διαδικασία με ένα φάρμακο κατάφεραν να αποτρέψουν τον σχηματισμό «πλακών» στον εγκέφαλο, που είναι χαρακτηριστικές της νόσου, και να σταματήσουν την απώλεια μνήμης στα ποντίκια, στα οποία πειραματίστηκαν.

Αν και καμία τεχνική που δοκιμάζεται σε πειραματόζωα δεν μπορεί να έχει εγγυημένα τα ίδια αποτελέσματα και στους ανθρώπους, τα ευρήματα αυτά είναι ιδιαίτερα ενθαρρυντικά, επειδή έως τώρα ο ακριβής ρόλος του ανοσοποιητικού και της αργινίνης στην άνοια ήταν τελείως άγνωστος.

Πιθανή θεραπεία

Το φάρμακο που χρησιμοποιήθηκε προκειμένου να μπλοκάρει την ανοσολογική αντίδραση του σώματος στην αργινίνη είναι ήδη στο επίκεντρο δοκιμών φαρμάκων για συγκεκριμένους τύπους καρκίνου και μπορεί να αποδειχτεί σύντομα κατάλληλο για κλινική μελέτη και ως πιθανή θεραπεία του Αλτσχάιμερ.

Η Κάρολ Κόλτον, καθηγήτρια Νευρολογίας στο πανεπιστήμιο Duke και επικεφαλής της νέας έρευνας, εξηγεί ότι η έρευνα κατά της άνοιας είχε κυριαρχηθεί έως σήμερα από την προσπάθεια να γίνει κατανοητός ο ρόλος του αμυλοειδούς, της πρωτεΐνης που συσσωρεύεται στον εγκέφαλο και σχηματίζει τις πλάκες. Προσθέτει δε ότι η εστίαση στην αργινίνη και στο ανοσοποιητικό σύστημα μπορεί να ανοίξει «νέους δρόμους» που θα «ανατρέψουν το αδιέξοδο των ιδεών στην έρευνα».

Η αργινίνη είναι ένα αμινοξύ και βασικό θρεπτικό συστατικό για αρκετές διαδικασίες του οργανισμού, συμπεριλαμβανομένης της κυτταρικής αναπαραγωγής, της επούλωσης και των αντιδράσεων του ανοσοποιητικού. Αντλείται από τρόφιμα όπως τα γαλακτοκομικά, το κρέας και οι ξηροί καρποί, αλλά οι ερευνητές τονίζουν ότι από την έρευνά τους δεν προκύπτει ότι η κατανάλωση περισσότερων τροφίμων αυτού του τύπου θα είχε θετική επίδραση κατά του κινδύνου της άνοιας.

{{-PCOUNT-}}12{{-PCOUNT-}}

Ακολουθήστε την Espresso στο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις

ΚΑΤΕΒΑΣΤΕ ΤΟ MOBILE APP ΤΗΣ ESPRESSO

ΔΗΜΟΦΙΛΗ