Ο άρχοντας που δάμασε κύματα και… πολέμους

Η συναρπαστική ιστορία του χλιδάτου ιστιοφόρου «Sea Cloud» που έφτασε χθες στη συμπρωτεύουσα με 59 Αμερικανούς

Μάγεψε τους κατοίκους της Θεσσαλονίκης το περήφανο σκαρί του εντυπωσιακού ιστιοφόρου-κρουαζιερόπλοιου «Sea Cloud» με τη θαλασσινή ιστορία 83 ετών. Το σκάφος έδεσε στο λιμάνι με επιβάτες 59 Αμερικανούς καθηγητές πανεπιστημίου και άλλα τόσα μέλη πληρώματος, που ξεναγήθηκαν στη Βεργίνα και στα αξιοθέατα της πόλης.

Πολυτέλεια

Στο κατάστρωμα του «Sea Cloud» έδωσαν κατά καιρούς τα διαπιστευτήριά τους βασιλείς, διπλωμάτες, εκατομμυριούχοι επιχειρηματίες, ακόμη και δικτάτορες. Η χλιδή και η πολυτέλεια έγιναν σύμφυτες με την ύπαρξή του, παρότι πέρασε διά πυρός και σιδήρου κι έδωσε ακόμη και υδάτινες «μάχες».

Το πολυτελές σκαρί των 109 μέτρων, που ξεκίνησε τη ζωή του ως «Hussar», κατασκευάστηκε το 1931 κατόπιν παραγγελίας ενός πλούσιου επιχειρηματία της Wall Street, του E.F. Hutton. Η σύζυγός του Marjorie Merriweather αφιέρωσε δύο χρόνια προκειμένου να το διακοσμήσει με τις σπανιότερες αντίκες. Μετά το διαζύγιό τους πέρασε στη σύζυγο, η οποία βρήκε καταφύγιο στην αγκαλιά του δικηγόρου και συμβούλου του προέδρου Γουίλσον, Joseph E. Davies, και μετονομάστηκε σε «Sea Cloud». Μετατράπηκε σε διπλωματικό πλωτό παλάτι επί σοβιετικών υδάτων, όταν ο νέος σύζυγος της ιδιοκτήτριας ανέλαβε την αμερικανική πρεσβεία στη Μόσχα. Το «Sea Cloud» στρατολογήθηκε για τις ανάγκες της αμερικανικής ακτοφυλακής, στο πλαίσιο του Β’ Παγκοσμίου Πολέμου.

Οι αρχικές αντιρρήσεις του προέδρου Ρούσβελτ, στενού φίλου του Davies, που θεωρούσε ότι ήταν πολύ όμορφο για τέτοιες δουλειές, κάμφθηκαν και το πλοίο έχασε τα… κατάρτια του, βάφτηκε γκρι και… κατετάγη. Κατάφερε να επιβιώσει του πολέμου και το 1946 έπλευσε προς τις ακτές της Φλόριντα, βαμμένο λευκό και με τον χρυσό αετό και πάλι στην πλώρη του. Η ανακατασκευή του διήρκεσε τέσσερα χρόνια, ώστε να επιστρέψει στις παλιές δόξες, προτού περάσει το 1955 στα χέρια του Δομινικανού δικτάτορα Rafael Trujillo Montinas, ο οποίος το μετονόμασε σε «Angelita». Επανήλθε αργότερα σε αμερικανικά ύδατα με το όνομα «Patria», ενώ τη δεκαετία του ’70 αγοράστηκε από επιχειρηματίες με έδρα στο Αμβούργο και βαπτίστηκε ξανά «Sea Cloud».

{{-PCOUNT-}}8{{-PCOUNT-}}

Ακολουθήστε την Espresso στο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις

ΔΕΙΤΕ ΕΠΙΣΗΣ

ΚΑΤΕΒΑΣΤΕ ΤΟ MOBILE APP ΤΗΣ ESPRESSO

ΔΗΜΟΦΙΛΗ